L’Histoire

A l’origine, c’était juste l’histoire d’une famille fatiguée du confort thermique médiocre de son habitation. Puis, devant l’efficacité stupéfiante du système, le grand saut dans le monde de la régulation de chauffage s’est fait tout naturellement.

A l’origine, en 1999, se trouvait une vieille maison « catalogue » sur deux étages dans la banlieue de Munich, mal isolée, avec des radiateurs et des robinets thermostatiques défraîchis, et une installation de chauffage bien plus ancienne encore.
Pendant les périodes de chauffe, il faisait chaud au rez-de-chaussée et froid au premier étage, ou inversement, selon l’endroit où les vannes avaient été ouvertes en premier. Fatigués de l’inconfort causé par le système de chauffage désuet, nous nous mîmes alors à chercher activement une solution au problème. Etant de plus, tous du domaine de l’automation industrielle, nous ne pouvions vraiment pas laisser les choses telles qu’elles étaient !
Malheureusement, la recherche de produits adaptés sur le marché fut infructueuse et vaine. En effet, les solutions proposées n’apportaient pas de réponse à notre problème, et il n’était pas question pour nous d’investir dans une installation de chauffage dernier cri plus efficace, car la maison devait être détruite au profit d’une construction d’architecte deux ans plus tard. Alors, c’était aux bricoleurs de jouer ! Après plusieurs semaines de travail acharné et de nuits blanches à faire des tests dans leurs ateliers, nos partenaires, les Monsieurs Kummerer, nous présentèrent finalement sur un vieux PC Commodore de première génération leur algorythme de régulation, capable d’ouvrir les vannes à temps pour éviter un refroidissement des pièces, et de les fermer assez tôt afin d’éviter une surchauffe. Et tout ça avec une précision de +/- 0,15°C !

Grâce à leur système, la température des pièces était soudain devenue égale à la température de consigne que nous souhaitions, et ce individuellement selon les endroits (température plus élevée dans la salle de bains par exemple). Le procédé de régulation réglait du même coup la température de départ et l’adaptait en temps réel aux données des différentes pièces. Ainsi, nous obtenions un confort inégalé et réalisions en plus des économies d’énergie, sans même y avoir pensé au préalable !

Surtout, et ce fut le constat le plus surprenant, la régulation intégrait le bon sens humain – fenêtre ouverte / chauffage coupé etc. –, et cela fonctionnait vraiment. Aussi, cette régulation apprenait les comportements des pièces chauffées et optimisait le système dans son ensemble. Grâce à la fonction « Datalogger » et un programme spécial de traitement des données, on pouvait même consulter les données de chauffe.

Et l’histoire aurait pu s’arrêter là
Mais c’était sans compter avec les femmes d’affaires que nous avions à la maison. Nos épouses étaient tellement emballées par le système, ou plutôt par le résultat, qu’elles nous convainquirent de pousser un peu plus loin nos travaux. Aussitôt dit, aussitôt fait : dépôt du brevet, premiers contacts avec des chauffagistes et installateurs… Nous suscitions beaucoup d’intérêt, mais nous travaillions tous à plein temps dans d’autres domaines !

En France, l’opportunité de lancement se présenta malgré tout assez rapidement par le biais de Frédéric SOBOTKA, un jeune homme dynamique et avide d’apprendre, tout juste sorti d’école de commerce, prêt à se lancer dans l’aventure. Après six mois de formation dans le domaine du chauffage et une entrée difficile dans le monde fermé des chauffagistes et installateurs, Frédéric fit le grand saut et débuta la commercialisation. Pour notre distribution, nous choisîmes de passer par les utilisateurs finaux et les installateurs, ce qui s’avéra difficile mais aussi très instructif.
Chaque installation nous en apprit plus sur le monde encore mystérieux pour nous du chauffage : résidences principales, petites mairies, bureaux, jardins d’enfants, équipés de planchers chauffants/radiateurs/panneaux rayonnants, hydrauliques ou électriques, nourrices ou liaison directe…

Confortés par les apprentissages tirés du marché français difficile et des expériences d’installations si diverses, nous décidâmes alors en 2007 après une analyse du marché, d’exposer sur la référence en termes d’énergies renouvelables et nouvelles technologies, le salon ISH à Francfort. Pour la première fois, nous présentions notre système intelligent à un très large public, et il remporta un franc succès. Fabricants, installateurs et consommateurs étaient emballés et suscitèrent notre décision de nous réorienter et de consacrer tout notre temps à la commercialisation de la technique de régulation.

Des bureaux à Gauting (Bavière) furent loués, Klaus Knapp rejoignit l’équipe en tant que directeur des ventes Allemagne et nous nous attelâmes à la construction d’un réseau de distribution allemand. Les contacts OEM furent approfondis et les premières affaires ne se firent pas longtemps attendre.

Aujourd’hui nous concentrons à notre siège social en Bavière les activités de recherche et développement, la distribution, ainsi que la logistique. Nous externalisons la production auprès de partenaires certifiés en Allemagne.

La deuxième génération des composants du système est en cours de commercialisation. Des sondes intégrées dans la centrale, la carte MMC avec enregistreur de données, des points de commutation pour autres systèmes bus, l’affichage digital 256 couleurs, le choix entre câble et radio… Ce ne sont que quelques unes des caractéristiques de la nouvelle gamme, qui se distingue aussi par son nouveau design attrayant. Les fonctions de chauffe et de refroidissement font partie du standard.

Les systèmes, jusqu’à présent adaptés pour des installations allant jusqu’à 30 pièces, peuvent dorénavant être reliés de façon à réguler jusqu’à 240 pièces, ce qui nous permet de présenter une solution efficace aussi aux applications industrielles. Des chantiers comme l’université d’architecture de Nantes (panneaux rayonnants Zehnder, plus de 100 pièces) ou l’école Jona à Stralsund en Allemagne (80 pièces / plancher chauffant Radiatherm) ont ainsi été menés à bien sans le moindre problème pour une pleine satisfaction des utilisateurs. Un argument central, au-delà de la régulation intelligente et auto adaptative, était la précision du réglage thermocyclique qui reconnaît les ouvertures de fenêtre instantanément et ce, sans aucun contact, économisant ainsi la pose de contacts !

A l’origine, il y avait donc juste une maison et un besoin de plus de confort. C’est ainsi que naquit la grande idée qui ne cesse de nous enthousiasmer depuis, et que nous souhaitons partager avec tous par le biais de nos produits : l’alliance du confort et de l’économie d’énergie, simple et efficace.